Генетически модифицированная пшеница разочаровала учёных

735

Первое поле генетически модифицированной пшеницы, которая должна была испускать тревожные феромоны для отпугивания насекомых-вредителей, оказалось неэффективным.

Об этом сообщили разочарованные исследователи Ротамстедской опытной станции в Великобритании (сельскохозяйственного научного института).

Поле ГМ- пшеницы (фото Rothamsted Research)
Поле ГМ- пшеницы
(фото Rothamsted Research)

Поясним суть технологии. Биологи знают, что тля может по-разному вредить пшенице: некоторые виды выделяют токсин, который способствует увяданию листьев, другие – распространяют разрушающие растения вирусы. При этом некоторые хищные насекомые, например, осы-паразиты, нередко охотятся на тлю и откладывают внутрь тел вредителей яйца (которые в конечном счёте их убивают). При нападении ос тля выпускает особый химический сигнал, который должен доложить окружающим сородичам об опасности. Это соединение, впрочем, привлекает и других ос, которые ищут себе жертв.

Оса-паразит атакует тлю, которая выпускает тревожный феромон, чтобы предупредить товарищей. Имитация этого феромона должна была защитить поля пшеницы от тли (фото Rothamsted Research)
Оса-паразит атакует тлю, которая выпускает тревожный феромон, чтобы предупредить товарищей. Имитация этого феромона должна была защитить поля пшеницы от тли
(фото Rothamsted Research)

Когда специалисты «научили» пшеницу испускать те же сигнальные феромоны, результаты были весьма многообещающими: в ходе лабораторных экспериментов с генетически модифицированным растением нашествия вредоносной тли удалось избежать. Если бы и нынешние полевые испытания оказались удачными, сельскохозяйственные культуры можно было бы выращивать с использованием меньшего количества токсичных инсектицидов, которые вредят как человеку, так и, к примеру, пчёлам.

После акций протеста противников ГМО, прокатившихся в 2012 году, была усилена охрана полей
После акций протеста противников ГМО, прокатившихся в 2012 году, была усилена охрана полей

«Полевые испытания принесли лишь разочарования: никакого существенного снижения количества тли обнаружено не было, – комментирует Тоби Брюс (Toby Bruce), химический эколог. – Это печально».
Полевые испытания начались в 2012 году. Уже тогда они привлекли внимание прессы, так как противники ГМО начали устраивать акции протеста возле Ротамстедской опытной станции и пообещали уничтожить урожай. Угрозы протестующих так и не претворились в жизнь, однако на охрану локации было выделено дополнительно около 1,8 миллиона фунтов стерлингов (при этом стоимость самого испытания составила около 732 тысяч фунтов стерлингов).

Во время полевых испытаний тли было настолько много, что учёным пришлось опрыскивать ГМ-пшеницу пестицидами (как это часто делается с коммерческими полями). При этом по сравнению с контрольным урожаем пшеницы, генетически модифицированные культуры не показали повышения урожайности.
«Тем не менее мы не планируем отказываться от идеи использования феромона в целом, – говорит соавтор исследования Джон Пикетт (John Pickett). – Есть основания полагать, что если изменятся условия полевых испытаний, то и результаты станут лучше».

Франсуа Верхегген (François Verheggen), эксперт по феромонам насекомых и борьбе с вредителями из Льежского университета в Бельгии, считает, что нет ничего удивительного в том, что высокие уровни тревожных феромонов привлекают хищных насекомых, охотящихся на тлю. Достаточная концентрация феромонов достигается лишь через 71 день после того, как пшеница всходит, а до этого культура остаётся беззащитной. К тому же, так как пшеница выпускает феромоны постоянно, тля попросту могла привыкнуть к этому сигналу.

Команда исследователей планирует и далее проверять воздействие феромонов на насекомых, а также исследовать урожайность в тех областях, где наблюдает высокая концентрация паразитарных ос.
Ранее мы уже писали о том, что вредители способны адаптироваться к генетически модифицированным растениям и уловкам учёных, и многие из них продолжают портить урожай.

Отчёт учёных из Великобритании был опубликован в издании Scientific Reports